Juárez Wins First National Spanish Spelling Bee (Spelling Bee es Ahora Bilingüe)

Victorious Juárez

Evelyn Juárez, a seventh-grader from host-state New Mexico, made history by winning America's first National Spanish Spelling Bee this weekend. She won by correctly spelling the word bizantinismo, which means excess luxury.

Juárez was locked in a mesmerizing, hour-long duel with runner-up, Germán Rojero, at the final stage of the competition before taking the title, when Rojero misspelled kanindeyuense, which refers to someone from the Canindeyú territory of Paraguay.

Albuquerque was chosen to host the first National Spanish Spelling Bee

Thousands of kids across the nation have spent months burning the midnight oil, learning complex words in the hope of being crowned the 2011 Spelling Bee champion. But, for the first time ever, America’s most-beloved competition was in Spanish as well as English.

 

Despite many misconceptions, all of the eleven finalists were fluent in English as well as Spanish. The National Hispanic Cultural Center (NHCC) in Albuquerque, New Mexico, hosted the inaugural National Spanish Spelling Bee on July 9th 2011.

Daniel Ward, editor of Language Magazine, one of the event’s sponsors, welcomed the news, “Finally, we’re celebrating the multilingualism of America. Instead of dumbing down our kids, we’re recognizing that, like most of the world’s other children, they’ll need more than one language to succeed in our global village.”

The Inaugural National Spanish Spelling Bee was being organized by the New Mexico Association for Bilingual Education (NMABE) and the Alliance for Multilingual Multicultural Education (AMME). The Bee was modeled after NMABE’s annual state Spanish Spelling Bee, which completed its 15th annual competition in 2010. David Briseño, executive director of NMABE, is the driving force behind the event.

The event offers the opportunity for all Spanish-speaking kids across the nation, be they mother-tongue speakers or children who are learning the language, to showcase their command of Spanish spelling.

Although Spanish is considered a “morphophonemic” language in which it is relatively easy to spell, the Spanish Bee challenges native and non-native speakers alike to excel in important academic arenas within the language arts. Beyond the act of actually spelling, Spanish diacritical marks are also a challenge for students. It is much more than just memorizing spellings.

As contestants prepare for local and state Bees, and now the National Bee, they accrue valuable skills for academic learning. For example, they develop dictionary skills as they look up definitions, building greater understanding of the language. Word origins are also analyzed, and since thousands of Spanish words come from Greek, Latin and Arabic, the contestants increase their lexical repertoire which helps in many areas of study, such as math, science, literature, etc. Finally, Spelling Bees not only validate and give equity to the Spanish language, but also contribute greatly to the development of a positive self-image for the contestants.
For further information, visit www.nmabe.net

Spelling Bee es Ahora Bilingüe

Albuquerque será el anfitrión del primer Concurso Nacional de Deletreo en Español en Julio
ALBUQUERQUE, 1/26/2011: Miles de estudiantes en toda la nación están ya quemándose las pestañas, aprendiendo palabras difíciles con esperanzas de ser coronados campeones del Concurso de Deletreo del 2011. Pero por primera vez la competencia favorita de los Estados Unidos será en español y en inglés.

El Centro Nacional Cultural Hispano (The National Hispanic Cultural Center (NHCC) en Albuquerque, Nuevo México, será el anfitrión del Concurso de Deletreo Nacional de Español el 9 de Julio del 2011.

Daniel Ward, editor de la revista Language Magazine, uno de los patrocinadores del evento, se alegró al recibir la noticia, “Finalmente vamos a empezar a celebrar el multilingüismo de los Estados Unidos. En lugar de menospreciar a nuestros niños estamos reconociendo que, como todos los otros niños del mundo van a necesitar más de un idioma para tener éxito en nuestro mundo global.”

El Concurso Nacional de Deletreo en Español está siendo organizado por la Asociación Bilingüe de Nuevo México (NMABE) y la Alianza para la Educación Multilingüe y Multicultural (AMME). El Concurso sigue el formato del Concurso de Deletreo en Español anual de NMABE, que tuvo su decimoquinto concurso anual en el 2010. David Briseño, director ejecutivo de NMABE, encabeza el esfuerzo con ayuda de un grupo planificador local.

El evento ofrece la oportunidad a todos los estudiantes que hablan español en la nación ya sea que sea su idioma materno o que estén aprendiendo el idioma, para demostrar su dominio del deletreo en español.

Aunque el español es considerado un idioma “morfofonémico” que es fácil de deletrear, el Concurso en Español reta a los hablantes nativos y no nativos al igual, a superarse en áreas académicas importantes dentro de las artes del lenguaje. Además de deletrear, los signos diacríticos son un reto para los estudiantes. Es mucho más que nada mas memorizar cómo se deletrean las palabras.

Mientras los concursantes se preparan para los Concursos locales y estatales, y ahora para el Concurso Nacional, ganan destrezas importantes para el aprendizaje académico. Como por ejemplo, desarrollan destrezas en el uso del diccionario cuando buscan las definiciones, aumentan sus conocimientos del lenguaje. Analizan también los orígenes de las palabras, y como miles de palabras en español se derivan del griego, latín y árabe, los concursantes aumentan su repertorio léxico que les ayuda en muchas de las áreas de estudio, tales como las matemáticas, las ciencias, la literatura, etc. Finalmente, los Concursos de Deletreo no sólo dan validez e igualdad al idioma español, pero también contribuyen mucho al desarrollo positivo del auto concepto de los concursantes.

Para mas información, visite www.nmabe.net